Καλιφόρνια: 12 νεκροί από επίθεση ενόπλου σε μπαρ (upd)

Ο άνδρας που σκότωσε δώδεκα ανθρώπους σήμερα τα ξημερώματα μέσα σε ένα κατάμεστο μπαρ στο προάστιο Θάουζαντς Όουκς της Καλιφόρνιας, ήταν ένας πρώην στρατιώτης, ηλικίας 28 ετών, όπως ανακοίνωσε ο σερίφης της κομητείας Βεντούρα, Τζεφ Ντιν.

Ο ύποπτος, που σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις αυτοκτόνησε μετά το μακελειό, ονομαζόταν Ίαν Ντέιβιντ Λονγκ και είχε υπηρετήσει στους Πεζοναύτες.

«Είχαμε πολλές επαφές με τον Λονγκ επί σειρά ετών, για μικροεπεισόδια», εξήγησε ο σερίφης στη συνέντευξη Τύπου που παραχώρησε. Τον περασμένο Απρίλιο αστυνομικοί πήγαν στο σπίτι του και, επειδή εκείνος συμπεριφερόταν «με παράλογο τρόπο», κάλεσαν ειδικούς ψυχολόγους.

Ο Λονγκ φαίνεται ότι πυροβολούσε στην τύχη τα θύματά του μέσα στο μπαρ, χρησιμοποιώντας μόνο ένα πιστόλι των 45 χιλιοστών. Τα κίνητρά του παραμένουν αδιευκρίνιστα.

Τουλάχιστον 12 άνθρωποι σκοτώθηκαν από ένοπλο που άνοιξε πυρ στο εσωτερικό ενός μπαρ στο Θάουζαντ Οουκς στην νότια Καλιφόρνια κατά την διάρκεια φοιτητικής βραδιάς, ανακοίνωσε ο σερίφης της κομητείας της Βεντούρα Τζεφ Ντιν.

Σύμφωνα με τον σερίφη, σκοτώθηκαν 11 άνθρωποι που βρίσκονταν στο εσωτερικό του μπαρ και ένας βοηθός σερίφη ο οποίος έφθασε επί τόπου.

Ο δράστης της επίθεσης σκοτώθηκε επίσης, πρόσθεσε διευκρινίζοντας ότι δεν τον υπολογίζει ανάμεσα στα θύματα.

«Εκεί μέσα επικρατεί φρίκη», είπε ο Ντιν. «Αίματα παντού και ο ύποπτος είναι κι αυτός νεκρός».

Ο νεκρός αστυνομικός είναι ο 29χρονος Ρον Χίλους, είπε ο Ντιν στους δημοσιογράφους. Ήταν ο πρώτος που έφθασε στο μπαρ μαζί μ’ έναν αστυνομικό της τροχαίας αυτοκινητοδρόμων και μπήκε μέσα σ’ αυτό λίγο πριν από τις 11:30 μ.μ. (09:30 σήμερα ώρα Ελλάδας).

Αφού υπήρξε μια ανάπαυλα περίπου 15 λεπτών, μπήκαν στο μπαρ κι άλλοι αστυνομικοί και βρήκαν τον ένοπλο νεκρό από σφαίρα. Δεν είναι σαφές αν αυτοκτόνησε ή σκοτώθηκε από αστυνομικούς, είπε ο Ντιν.

Το επεισόδιο συνέβη λιγότερο από δύο εβδομάδες αφότου ένας άνδρας οπλισμένος με αυτόματο τουφέκι πυροβόλησε και σκότωσε 11 ανθρώπους στη διάρκεια των θρησκευτικών τελετών του εβραϊκού Σαββάτου σε συναγωγή στο Πίτσμπουργκ.

Ο αυτόπτης μάρτυρας Τζον Χετζ είπε στο ABC News πως βρισκόταν κοντά στην μπροστινή είσοδο του μπαρ, όταν άρχισαν οι πυροβολισμοί. «Άρχισα ν’ ακούω τους πυροβολισμούς. Ήταν ίσως τρεις ή τέσσερις. Έπεσα στο πάτωμα. Κοίταξα γύρω. Ο φρουρός ασφαλείας … είχε πυροβοληθεί, είχε πέσει. Ο ένοπλος έριχνε παντού καπνογόνα. Και συνέχιζε να πυροβολεί».

Ο Ντιν είπε πως υπολογίζει ότι 10 έως 15 άνθρωποι, ανάμεσά τους ένας με τραύμα από σφαίρα, πήγαν μόνοι τους σε νοσοκομεία της περιοχής. Πρόσθεσε πως πιστεύει ότι τα τραύματά τους δεν είναι σοβαρά και ότι οι περισσότεροι τραυματίσθηκαν στην προσπάθειά τους να διαφύγουν, μερικοί σπάζοντας παράθυρα.

Δεν έχει γίνει γνωστή η ταυτότητα κανενός από τα θύματα, πέραν του αστυνομικού. Ο Ρον Χίλους υπέκυψε μερικές ώρες αφού πυροβολήθηκε, μετά τη μετοφορά του σε νοσοκομείο της περιοχής, είπε ο Ντιν.

Η ταυτότητα του ενόπλου και τα κίνητρά του δεν έχουν ακόμη γίνει γνωστά. Αυτόπτες μάρτυρες είπαν πως ήταν ένας «γενειοφόρος» που φορούσε μαύρη γκαμπαρντίνα.

«Δεν γνωρίζουμε αν υπάρχει ή όχι σύνδεση με τρομοκρατία. Τίποτε δεν με οδηγεί, εμένα ή το FBI, να σκεφτώ ότι υπάρχει σχέση με τρομοκρατία, όμως θα εξετάσουμε αυτό το ενδεχόμενο», δήλωσε ο Ντιν.

Σύμφωνα με αξιωματούχους, οι πυροβολισμοί συνεχίζονταν αφού είχαν φθάσει στον τόπο του επεισοδίου οι πρώτοι αστυνομικοί.